Los Juniors antes de los Juniors de oro.

El 25 de julio de 1999, hace 19 años, la selección española masculina categoría junior  integrada por unos jóvenes Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Felipe Reyes, Carlos Cabeza entre otros, se proclamaban campeones del mundo al derrotar al poderoso combinado  USA en la final celebrada en Lisboa, marcando el inicio de una etapa posterior de éxitos, regada de múltiples medallas, pero no todo empezó allí. Para llegar a la cumbre, hubo muchos intentos anteriores, de jugadores de muchísimo talento que integrarían combinados juniors y que fueron precursores de futuros logros. Las Islas Baleares,  Ibiza, fue testimonio de ello, el 20 y el 21 de julio de 1983, hace ya 35 años, el antiguo pabellón militar de Sa Coma, hoy ya en desuso y con aspecto fantasmagórico, fue testimonio de un torneo amistoso de categoría júnior entre la Selección Española y la selección Yugoslava, que por aquel entonces aglutinaba las antiguas Croacia, Serbia, Macedonia, Montenegro y Eslovenia. Yugoslavia y la Unión Soviética eran los cocos del baloncesto FIBA en un tiempo en el que no participaban jugadores de la NBA en las competiciones internacionales, sin embargo la selección júnior de España se impuso 117 a 101 a los jóvenes yugoslavos en el primer partido. Las crónicas hablan de un lleno hasta la bandera, Toñin Llorente, Montero, Rafa Vecina y, especialmente, Jordi Villacampa con 34 puntos, destacaron en este partido. En el bando rival jugaban entre otros Perasovic y Sobin, que más tarde consiguieron dominar Europa con la famosa Jugoplastika de Toni Kukoc los años 1989 1990  y 1991.

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Este partido era el preámbulo del mundial júnior que se celebró unas semanas más tarde, siendo las sedes Mallorca, Menorca e Ibiza del 14 al 28 de agosto, pero esa es otra historia que os prometemos contar con detalle.

J. Real
Agredecimientos a Sebas Candela por los servicios de hemeroteca.
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